亞洲高壓氧中心




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亞洲高壓氧中心有限公司(AHC)的歷史

亞洲高壓氧中心』乃香港首間機構引入此項醫療技術。本中心各項儀器及設施、註中心醫生、專業顧問人員及操作技師都嚴謹地遵從美國『水下及高壓氧學會』 (UHMS) 以及美國 National Board of Diving & Hyperbaric Medical Technology 定下的標準來服務大眾。

高壓醫學歷史

高壓醫學在歷史上很早就已出現,甚至在氧氣被發現之前( 1775 年),早在西元 1662 年時,英 國 醫師 Henshaw 製造了一個稱作〝 domicilium 〞 [1] 的隔艙( chamber )將病人置於其中,而後利用〝高壓〞空氣來治療急性病,〝低壓〞空氣來治療慢性病。當然,這種治療是出自憑空的想像而沒有任何科學根據的。直到西元 1878 年,法國生理學家 Paul Bert 根據他對減壓病( decompression illness )的長期研究,發表了著名的〝 La Pression Barometridre 〞( Barometric pressure )報告,闡述了在高壓環境中氧/氮氣的麻醉效果,氣泡形成在減壓病中所扮演的角色以及高壓環境中植物的生長狀況,以此為開端,高壓醫學總算被承認為是一種科學研究而不再是一種異端邪說。 Paul Bert 也是第一個觀察到在高壓環境下氧氣毒性能使人發生痙攣的學者( Paul Bert effect ),由於他的傑出成就,後代的學者遂尊稱他為〝壓力生理學之父〞。

至於高壓氧的臨床應用,則遲至二十世紀初才逐漸成熟,成立於 1928 年,位於美國 Kansas city 的 Cunningham ' s hotel ,是本世紀初著名的高壓氧醫學中心。這棟五層樓高的建築,曾住滿了包含高血壓、糖尿病甚至癌症病人。 Cunningham 相信,所有的病都是因〝缺氧〞而造成的,這種對高壓氧的狂熱崇拜引來了當時醫學界的廣泛非議。再加上臨床成效不彰,〝旅舍〞終於在數年後倒閉。但是高壓氧治療在減壓病的價值是不容抹滅的。隨著潛水伕在秘密軍事行動所扮演日益重要的角色,到了第二次世界大戰末期,美國海軍已累積了大量人體在高壓環境下生理反應的資料,制定了許多治療表( treatment table )及加壓艙的操作規範,因而拯救了許多潛水員的生命。而科學家們在掌握了更多高壓環境氣體/生理特性的資料後,又開始嘗試拓展高壓氧的臨床運用範疇。在 1960 年代早期,荷蘭的 Bakker 等人使用了間歇性的高壓氧治療計畫來治療氣性壞疽( gas gangrene )獲得了部分成功 [2] 。在同時期英國的學者也在蘇格蘭的 Glasgow 成功地實施了在高壓氧環境下的麻醉、手術。而美國杜克大學的學者們在 1968 年所發表一系列高壓生理實驗的結果以及多隔間高壓艙的建構,使得世人真正地認識了高壓氧治療的潛能,它不再只是潛水員〝專用〞的治療,而是具有 ` 廣泛治療效果的工具,隨著經驗的累積,高壓氧的適用範圍日益擴增。

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